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Depósitos Tipo Placer

Conglomerado de cuarzo, pirita y oro nativo, Witwatersrand – Sudáfrica.

a. Conglomerado de cuarzo y mineralización de pirita. b. Oro nativo, sección pulida, nicoles paralelos.
a. Conglomerado de cuarzo y mineralización de pirita. b. Oro nativo, sección pulida, nicoles paralelos.

Roca conglomerática compuesta principalmente por fragmentos de cuarzo de hasta 5 cm de largo. Son traslúcidos, algunos oscuros. Entre los fragmentos se encuentran mineralizaciones principalmente de pirita y muy escasa calcopirita. Se puede observar a simple vista oro en pequeños agregados de hasta 1.5mm. Esta muestra corresponde a paleo-placeres del conglomerado Pre-Cámbrico Witwatersrand en Sudáfrica. Este depósito, entre los más grandes del mundo productores de oro, ha sido objeto de numerosos estudios con respecto a la génesis de la mineralización. En principio, hay evidencia de una mineralización hidrotermal post formación del conglomerado, pero análogamente se encuentran partículas detríticas, lo que indicaría una pre mineralización aurífera. Más aún, la presencia de minerales de uranio detríticos indica su formación en una atmósfera libre de oxígeno, o sea hace más de 2,2 Ga. La cuenca de Witwatersrand se encuentra sobre el cratón Arcaico de Kaapvaal y su evolución está relacionada con procesos tectónicos los cuales incluyen la formación inicial de la litósfera continental del cratón, el desarrollo de cuencas intracontinentales y probablemente subducción relacionada al magmatismo a lo largo de los bordes del cratón (FRIMMEL, H. 2005).


Mapa esquemático de la cuenca de Witwatersrand. (DANKERT & HEIN, 2010).
Mapa esquemático de la cuenca de Witwatersrand. (DANKERT & HEIN, 2010).
Análisis de fluorescencia de rayos X (XRF) sobre mineralizaciones auríferas, con pico AuLa1 pronunciado
Análisis de fluorescencia de rayos X (XRF) sobre mineralizaciones auríferas, con pico AuLa1 pronunciado

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